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© Triathlon de Royan 2023

Du XS à l'Ironman : le guide des distances en triathlon

Distance olympique, Ironman, 70.3, je te parle bien sûr des distances en triathlon ! Si le triple effort consiste toujours à enchaîner natation, vélo et course à pied, les distances varient… beaucoup. De 20 km à plus de 230 km, il existe des triathlons pour tous les niveaux et tous les défis ! Voici les 4 distances les plus communes, que l’on retrouve sur une grande majorité des courses :
  • Distance S : 750 m de natation, 20 km à vélo et 5 km à pied
  • Distance M ou olympique : 1 500 m de natation, 40 km à vélo et 10 km en course à pied
  • Distance Half Ironman (parfois appelée distance L) : 1 900 m de natation, 90 km à vélo et 21 km à pied
  • Distance XXL - IronMan : 3 800 m de natation, 180 km à vélo et 42 km en course à pied
Regardons d’un peu plus près ces différents formats.
Écrit par Élisa.
3 min de lecture Mis à jour le 28.06.2024

C'est l'heure du récap !

Pour tes beaux yeux, voici un tableau récapitulatif de tous les formats. Avec plaisir 😌.
Format
Distance natation
Distance vélo
Distance course
XS
400 m
10 km
2,5 km
S
750 m
20 km
5 km
M (olympique)
1 500 m
40 km
10 km
Half Ironman
1 900 m
90 km
21,1 km
L
3 000 m
80 km
30 km
XL
4 000 m
120 km
30 km
XXL
3 800 m
180 km
42,195 km

Le triathlon, trois sports et plusieurs distances

Format XS, le triathlon découverte

Parfait pour se lancer dans le triathlon si tu maîtrises mal l’un ou les trois sports, le format XS est un triathlon court. Il consiste en 400 m de natation, 10 km à vélo et 2,5 km en course à pied. Un format rapide et légèrement exigeant, qui permet de mettre un pied dans l’univers du triathlon. C’est le support de l’épreuve de triathlon en relais mixte, pour laquelle l’équipe de France à ramené le bronze lors des derniers Jeux olympiques !

Triathlon distance S, le format sprint

Un peu plus longue, la distance du triathlon sprint reste néanmoins accessible. Ses 750 m de natation, 20 km de vélo et 5 km à pied ne sont pas des épreuves insurmontables. Les enchaîner demande un peu d’entraînement, mais rien de surhumain non plus. Ce format est le plus apprécié, mêlant accessibilité et défi physique. Certains le font en mode loisir alors que d’autres sont en sprint, du début à la fin. Pour cette épreuve, le temps moyen est d’1 h 40, mais les athlètes les plus rapides en viennent à bout en moins d’une heure. Pour le fun ou pour le défi, 260 triathlons S t'attendent sur Miles.

Format olympique ou Distance Olympique (DO), le triathlon M

Avec le triathlon M, on commence à entrer dans le dur. Bien qu’elle soit encore qualifiée de “courte”, ne la sous-estime pas trop. Les distances par épreuve sont plus longues et chacune d’elle peut représenter un défi en soi. Les athlètes débutants terminent un M en 3 h - 3 h 30 alors que les plus rapides n’ont besoin que de deux heures. Pourquoi Olympique ? Il s’agit de la distance exacte de la toute première épreuve de triathlon individuel aux Jeux olympiques, à Sydney en 2000.

Le triathlon L, half ou encore 70.3

Le triathlon L, c’est la course aux portes du monde de la longue distance. Il est traditionnellement couru sous le format "half" : 1900 m / 90 km / 21 km. Hors de question de prendre un dossard en freestyle et sans connaissances en nutrition sportive et d’endurance. Les triathlètes les plus rapides passent la ligne d’arrivée en 4 h et moins, mais la moyenne se situe autour de 6 h. Accroche-toi, aucun défi n’est trop grand pour toi ! Penses juste à t’entraîner avant, quoi. Triathlon half, 70.3 ou distance L, on dit quoi ? Selon la FFTri, la distance L originale est 3 km / 80 km / 30 km, mais est peu utilisée. Les athlètes et organisateurs préfèrent le format half ou 70.3, en référence au label Ironman. Car oui, cette distance représente un demi-Ironman donc une épreuve totale de 70.3 miles (±113 km) !

Triathlon XXL, le mythe Ironman

On ne présente plus cette distance qui déchaîne les foules chaque année. À l’origine simple défi entre amis pour décerner l’homme de fer du groupe, cette course s’est vue popularisée par le label du même nom. Ici, tu nages pendant près de 3 km, tu roules sur 180 km et tu termines la journée tranquillement par un marathon pour boucler les 140.6 miles, soit 230 km. Un défi hors normes, le rêve ultime de chaque triathlète, à cocher dans ta bucket list. Comptes au moins 12 h pour terminer la course, à moins de t’appeler Sam Laidlow, champion du monde 2023, qui vient à bout de la distance en 8 h 06 min 22 sec. Pas de format XL ? Entre la fédération française et le label américain, les relations n’ont pas toujours été lisses. La distance XL telle que voulue par la fédération est 4 km / 120 km / 30 km.

Les autres formats de triathlon

Les triathlons de l’extrême : plus c’est long…

Toujours dans l’idée de repousser les limites du corps humain, il existe des triathlons dont les distances sont hors catégories. C’est le cas du XTREM T24 qui consiste à faire le plus long triathlon possible en 24 h (4 h de natation, 12 h de vélo et 8 h de course à pied). Il existe aussi l’EnduroMan, un triathlon qui rallie Londres à Paris, traversée de la Manche à la nage inclue. D’autres fous courageux se lancent dans les défis du double ou triple Ironman…

Des formats spectacles en Super League

Il existe aussi des triathlons plus courts, réservés aux athlètes professionnels, comme sur le circuit Super League (aujourd’hui Supertri). Le format principal est 300 m natation / 6 km vélo et 2 km à pied, à faire plusieurs fois ou à réaliser dans un ordre différent selon l’épreuve. Un circuit international parallèle qui offre chaque année du beau spectacle ! Voilà qui devrait t’aider à y voir un peu plus clair sur les différents triathlons auxquels tu peux participer. Reste plus qu’à sortir ton maillot de bain, dépoussiérer ton vélo qui dort au garage et choisir ton épreuve parmi les quelque 700 triathlons ouverts sur Miles.